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黄果树,为什么这么多瀑布?


1638年(明崇祯十一年),著名的旅行家徐霞客游历贵州时,途经滇黔古道,沿途忽闻潺潺水声,顺水声而寻,只见“路左一溪悬捣,万练飞空”,雄伟壮观的大瀑布在青山的环抱下一泻千里,让他留下“珠帘钩不卷,匹练挂遥峰”的赞叹(据《徐霞客游记》)。自此,藏在深山人不知的“白水瀑布”名满天下,又因当地盛产黄葛榕,贵州话音同“黄果”,故又称黄果树大瀑布


黄果树大瀑布©摄图网


黄果树大瀑布位于贵州省安顺市镇宁布依族苗族自治县,属珠江水系白水河支流,瀑布高77.8米宽101米,因水势浩大而享有“中华第一瀑”的美誉。相较于世界上著名的瀑布,黄果树大瀑布的独特之处在于,游人不仅可以远远欣赏它的波澜与壮阔,还能进入瀑布内部,来到隐藏在断崖之下的水帘洞中,与瀑布零距离接触。

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黄果树风景名胜区地理区位图©脚爬客


鲜有人知的是,黄果树大瀑布并非一个孤立的瀑布,而是规模庞大的黄果树瀑布群景观中的一员,黄果树瀑布群由18处地面瀑布4处地下瀑布组成,如粒粒珍珠散布在450平方公里区域内的打邦河及其上游支流白水河、坝陵河王二河上。像黄果树这样内夹溶洞的瀑布在国内外已属罕见,更别说数量众多、姿态各异的喀斯特瀑布群了。


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黄果树瀑布群之银链坠潭瀑布©摄图网


在漫长的地质历史中,究竟是怎样的鬼斧神工才雕琢出如此壮丽又秀美的景观呢?


地形地貌角度来看,贵州省属典型的高原山地构造地形,受青藏高原隆升作用的影响,总体上呈西高东低的地貌格局,并呈现三级阶梯规律,由西向东从海拔2000多米下降到东部500米以下。


作为唯一没有平原分布的“山区”,贵州处于云贵高原广西丘陵过度的斜坡地带,其间山岭纵横,地表崎岖。高低起伏的地形导致贵州境内河流水位落差大,加上喀斯特作用的强烈侵蚀,河流在地表、地上不断交互流通,此为形成瀑布的一个重要条件。


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黔东南地区地表地形地貌©摄图网


同时,贵州省地处长江和珠江两大水系间的交汇地带,全省范围内地上、地下河流众多,加上贵州纬度较低(24°30′E~29°13′N),海拔较高(平均海拔1100米),东南季风与西南季风在此交汇,形成了雨季明显常年湿润亚热带季风高原气候。相较于其他西南喀斯特地区,贵州省水资源十分充足

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贵州水系流域示意图©脚爬客


独特的地质条件丰富的河网结构使得贵州成为中国境内瀑布最多的省份,有着“万瀑之乡”的美誉。其中,黄果树瀑布群所在地镇宁、关岭布依族苗族自治县,位于贵州高原腹地中西部,受青藏高原隆升作用影响较为强烈,地壳的间接性抬升引起河流区域性侵蚀基准面的下降,河流由“峡谷期”向“宽谷期”袭夺,形成溯源侵蚀裂点。

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贵州主要瀑布分布图©脚爬客


同时,境内强烈的岩溶作用又引起裂点不断向上游移动,加上强有力的水力条件及构造作用,一个世界上规模最大、景观最美的岩溶瀑布群——黄果树瀑布群,就此形成,科学界描述它为“瀑布成群、洞穴成串、星潭棋布、奇峰汇聚”,被称做“岩溶瀑布博物馆”。


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黄果树大瀑布上部正视图©摄图网


黄果树瀑布群作为区域地貌演化的产物,尽管形成条件相似,但每个瀑布的形成却也有差异。以闻名天下的黄果树大瀑布为例,下游的打邦河原是一条地下暗河,而大瀑布则是地下河的入水口。无数次地壳运动使该地的岩层断裂,形成大量裂隙,地表水流经岩体断层或裂隙时则会向下流动。


在流水的持续侵蚀下,地下暗河的上层岩体渐渐断裂,最后因重力作用而崩塌,长此以往,暗河的入水口因水的溶蚀作用而不断扩大,暗河河道上部也形成大量落水洞、天窗,并不断变大、归并。最终,地下河变成了地表河,由入水口演变而成的落水洞也得以见天日,成为今天壮丽雄奇的黄果树大瀑布。


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黄果树大瀑布侧视图©拍信创意


纵观多数瀑布的生命历程,相较于河流漫长的演化历史来说,是十分短暂的——多数瀑布都会在侵蚀中后退、甚至消失。然而,黄果树大瀑布却是一个例外,不仅侵蚀后退速度慢,而且还在向前缓慢的“生长”,并在此过程中形成了水帘洞。原因何在呢?


地质调查发现,黄果树大瀑布保持现在的位置至少已经5万年的光景。瀑布的水流流量相比于下游来说较小,所以对瀑布壁的冲刷力较。另一方面,现存的瀑布壁由坚硬的厚层、中厚层白云质灰岩组成,与瀑布演化初期所在的受侵蚀破坏严重且断层较多的地带相比,岩性均一,稳定性好,且岩层倾向上游,为逆向坡结构,所以今天的大瀑布稳定的“站立”着。


然而,仔细观察瀑布则会发现,瀑面岩石上有一层“保护膜”,原来是岩溶地区的地表水和地下水富含碳酸根离子和钙离子,在断崖或坡折处,水流速度骤然增加后内部压力减小,导致二氧化碳逸出,碳酸钙沉淀下来后形成石灰华。研究也表明,一些水生苔藓植物对这种喀斯特瀑布沉积同样有着重要的影响。


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银链坠潭瀑布瀑面岩面石灰华©摄图网


在上述两种因素的作用下,以平均每年沉积厚度约2厘米的速度,石灰华慢慢沉积形成了厚达几米到十多米的石灰华帘幕,而水则穿行于这厚厚的帘幕之中,形成了“水帘洞”。


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黄果树大瀑布水帘洞©摄图网


水帘洞总长为134米,在石灰华帷幕段则有42米长。在不同时期流水的冲刷下,石灰华不断覆盖、封迭而成,像长龙一样横卧在大瀑布40米至47米的高度上,内部形成了6个洞窗、5个洞厅、3股洞泉和6个通道。游人穿行洞内,不仅能欣赏到洞内大大小小的钟乳石、石笋、石帘、石灵芝等沉淀形态,还能透过各个洞窗欣赏洞外飞瀑以及犀牛潭上跃起的双道彩虹。


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黄果树大瀑布犀牛潭彩虹©拍信创意


前人曰:“天空之虹以苍天作衬,犀牛潭之虹以雪白之瀑布衬之”,故称之为“雪映川霞”。该洞也因电视连续剧《西游记》的播出而蜚声海内外,作为“花果山水帘洞”的外景拍摄地,吸引了大批游客来此一睹为快。


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游人进入水帘洞©拍信创意


除黄果树大瀑布外,黄果树风景名胜区内还有多处值得一看的美景,旧时用作军事的神龙洞,亚热带河谷田园风光的郎宫景区,集山、水、林、洞为一体的天星桥景区等,其中较为特别的当属陡坡塘瀑布景区


沿着黄果树大瀑布往上游走约1公里,陡坡塘瀑布便映入眼帘,它宽105米高25米,是黄果树瀑布群中顶最宽的瀑布。每当巨量洪水流过时, 瀑布都会发出“轰隆轰隆”的嘶吼, 就像是在提醒“不要靠近, 注意安全”一样, 因此陡坡塘瀑布又叫“吼瀑”。


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陡坡塘瀑布©拍信创意


黄果树瀑布群位于喀斯特地区,高速的流水、高钙和高机械冲击力等特征加上特殊的生态沉积形态,如钙化洞穴等,为瀑布区动植物的生存和进化提供了特殊的生态环境。


水中苔藓植物,是其中最耀眼的生物类群,尤其是瀑布面上的苔藓,茎及分支一般与流水呈水平倾角,以减少流水冲击力度;同时,苔藓植物的假根往往都很发达,用于固着。这些苔藓植物,不仅仅维系着溪流的生态系统,也有助于钙化景观的形成。


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瀑布旁水生苔藓等植物群落©摄图网


景区生物多样性也非常丰富,以植物资源为例,有苔藓植物27科39属52种, 蕨类植物24科47属104种, 种子植物118科368属458种,其中国家一级保护珍稀植物1种, 二级保护珍稀植物2种,具有较高的保育价值。


但是,喀斯特地区生态敏感且脆弱,过多的人为干扰与植被破,可能影响地表径流的维持,从而破坏瀑布以及周边自然环境的原始风貌,使生态环境发生不可逆转的破坏。


美景天成,更需人类的维护。


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